Un choeur, histoire vivante de Strasbourg

Le Chœur de Saint-Guillaume est une formation musicale associative, constituée de choristes et d’instrumentistes exigeants ayant pour volonté de produire les œuvres du grand répertoire avec des solistes professionnels de renom. Son histoire, sa réputation et l’ambition concertante qui le caractérisent, en font un acteur de premier plan du patrimoine musical et culturel en Alsace.

Il est créé en 1885 par Ernest Münch, alors organiste titulaire de l’église Saint-Guillaume et professeur d’orgue au Conservatoire de Strasbourg. Il se consacre immédiatement à l’œuvre de Johann Sebastian Bach qui trouve, à l’issue de la période romantique, en l’église Saint-Guillaume de Strasbourg, un de ses lieux de renaissance. Dans ses rangs, le Chœur compte des personnalités marquantes, en particulier Albert Schweitzer qui tient également l’orgue au cours des nombreux concerts du Chœur de Saint-Guillaume.

Dès la fin du XIXème siècle, le Chœur, contribue au dynamisme de la vie musicale strasbourgeoise. Il est à l’origine de créations historiques, notamment de compositeurs comme Arthur Honegger ou Francis Poulenc dont il réalise la création mondiale du « Stabat Mater ».

Le Chœur de Saint-Guillaume se distingue notamment en interprétant depuis 1885, les Passions de J.S Bach lors du Vendredi Saint -en alternance la Passion selon Saint-Jean et la Passion selon Saint-Matthieu. Cette manifestation toujours très attendue de la vie culturelle Strasbourgeoise est devenue au fil du temps une tradition incontournable et un événement musical et spirituel de premier plan.

Les chefs du Chœur de Saint-Guillaume témoignent d’une remarquable continuité : après Ernest et Fritz Münch, André Stricker, René Matter, Erwin List et Edlira Priftuli ont su allier avec charisme la conduite d’un chœur constitué d’amateurs dont l’exigence commune est de produire une musique spirituelle de qualité. Depuis octobre 2021, le Chœur de Saint-Guillaume est dirigé par Béatrice Dunoyer qui lui apporte avec énergie son talent et son enthousiasme communicatif. Au-delà de ses activités de chef de chœur et de soliste, Béatrice Dunoyer enseigne également au Conservatoire de Strasbourg.

Le Chœur de Saint-Guillaume entretien également des échanges musicaux enrichissants avec d’autres chefs, chœurs et orchestres, tels le Motettenchor de Stuttgart, l’Orchestre du Conservatoire de Strasbourg, l’Orchestre Philharmonique de Strasbourg, la Kantorei St-Michael de Iéna ou encore l’Oratorienchor de Stuttgart.

En 1999, il participe au « Requiem » de Hector Berlioz, lors de plusieurs concerts en Allemagne et à Paris, sous la direction de Theodor Guschlbauer, sous le haut-patronage du Président de la République et du Chancelier Fédéral d’Allemagne.

En 2002, il a collaboré à l’exécution de la 8ème Symphonie de Gustav Mahler par l’Orchestre Philharmonique de Strasbourg, sous la direction de Jan Latham-Koenig. En 2005, il était invité par l’Orchestre Philharmonique de Strasbourg pour une Passion selon Saint Matthieu de J.S. Bach donnée sous la direction d’Armin Jordan. En 2012, il a interprété la Symphonie n°1 « A Sea Symphony » de Ralph Vaughan Williams, en collaboration avec la Philharmonie de Strasbourg, en l’honneur de la Présidence Britannique du Conseil de l’Europe.

Dans le cadre du projet transfrontalier Vox Rheni, le Chœur de Saint-Guillaume a interprété « Ein deutsches Requiem » de Johannes Brahms, le Miserere de Jan Dismas Zelenka, le Requiem de Wolfgang.Amadeus Mozart, la Missa Sapientiae d’Antonio Lotti, l’Oratorio de Noël et le Magnificat de J.S Bach.

En 2017, le Chœur de Saint-Guillaume et son orchestre baroque, le Bach Collegium Strasbourg Ortenau, ont donné pour la première fois les Messes luthériennes BWV 234 et 235 ainsi que le concerto pour deux violons BWV 1043 dans le cadre de la grande exposition « Laboratoire d’Europe – Strasbourg, 1880-1930 » sous l’égide des Musées et de l’Université de Strasbourg.

En 2018, le Chœur de Saint-Guillaume et le Bach Collegium Strasbourg Ortenau retrouvent le Chef flamand Sigiswald Kuijken pour une Académie internationale de Musique autour d’œuvres de Bach, Fasch et Mozart.  En novembre de la même année, le Chœur de Saint-Guillaume est invité à Iéna pour un concert franco-allemand donné avec la Kantorei St-Michael et l’Orchestre Philharmonique d’Iéna autour du Requiem de Gabriel Fauré, en commémoration du centenaire de l’armistice de 1918.

Le Chœur de Saint-Guillaume donnera durant la saison 2022, outre la Passion selon Saint-Jean de J.S Bach, le Stabat Mater de Francis Poulenc pour l’anniversaire des 71 ans de sa création mondiale en collaboration avec l’Orchestre de l’Académie de la Haute Ecole des Arts du Rhin ainsi que l’oratorio « Die Schöpfung » de Josef Haydn dans le cadre d’échanges internationaux.

Orchestre du Bach Collegium Strasbourg Ortenau

Le Bach Collegium Strasbourg Ortenau est un orchestre baroque créé par des instrumentistes passionnés et l’Association du Chœur de Saint-Guillaume. Ses membres amateurs de haut niveau et professionnels partagent l’envie commune du perfectionnement de leur pratique et du travail d’interprétation de la musique baroque sur instruments anciens. L’objectif de l’ensemble est de partager, promouvoir et favoriser l’épanouissement artistique par une recherche permanente de qualité dans l’expression instrumentale, notamment par l’organisation d’académies de musique conduites par des professionnels de renom.

Le Bach Collegium Strasbourg Ortenau accompagne d’une part le Chœur de Saint-Guillaume dans l’interprétation des œuvres du répertoire baroque et donne d’autre part des concerts remarqués, avec l’interprétation d’œuvres de Corelli, Porpora, Vivaldi, Haendel, Telemann, Johann Bernhard Bach et Johann Sebastian Bach.

Avec le Chœur de Saint-Guillaume, cet ensemble a interprété notamment la Missa Sapientiae d’Antonio Lotti, le Magnificat, l’Oratorio de Noël ainsi que les Passions selon Saint-Jean et Saint-Matthieu.

En 2016, le Bach Collegium Strasbourg-Ortenau s’est particulièrement illustré en donnant le concert de clôture d’une académie internationale de musique conduite par le violoniste et Chef flamand Sigiswald Kuijken à l’invitation du Chœur de Saint-Guillaume.

En 2018, le Bach Collegium Strasbourg-Ortenau a retrouvé Sigiswald Kuijken pour un grand concert Bach, Fasch et Mozart au cours duquel a notamment été donné le 5ème Concerto Brandebourgeois avec la claveciniste Yuki Mizutani.

Durant la saison 2022, le Bach Collegium Strasbourg Ortenau donnera avec le Chœur de Saint-Guillaume la Passion selon Saint-Jean de J.S Bach ainsi qu’un un cycle de concerts de musique instrumentale baroque.